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Article published in English in the Fresno Bee (CA) and in Spanish in Vida en el Valle.

Republicans' Chase of Latino Vote Benefits Immigrants

http://www.fresnobee.com/columnists/esparza/story/8520090p-9365781c.html,
Juan Esparza Loera, May 3, 2004

FRESNO, Calif.-- There's a new savior for Latino immigrants in California, but you probably won't find this hero speaking Spanish or invited to dinner by community activists.

That's because it's the Republican Party that has come to the rescue of undocumented immigrants and their efforts to assimilate in the Golden State.

The GOP leadership should be credited for the failure last week of the so-called "Son of Proposition 187" to get enough signatures to be placed on the November ballot. Without the party's support -- and money to pay professional signature gatherers -- the proposition died, 115,000 signatures short.

The Republican hierarchy shunned the new measure, most likely stung by Latino backlash after the 1994 passage of Prop. 187, which was driven by Republican Gov. Pete Wilson. That initiative, which received 60 percent support from voters, sought to deny most public services to undocumented immigrants. It later was gutted by a federal court.

That is why activist Ron Prince decided to try his luck again with a new version he claims would survive court challenges. Specifically, his initiative would not touch education for undocumented immigrants but would deny them drivers licenses and most public services.

That was enough to prompt Los Angeles radio talk show host Terry Anderson to endorse the measure as a panacea: "All you folks out there worried about the drivers license for illegal aliens, this will fix it. All of you worried about matricula consular, this will fix it. This thing will fix a multitude of sins in the state of California. And trust me, folks, it can stand a look from the Supreme Court. This thing will work this time, absolutely!"

Too bad for folks like Anderson and Prince -- and great for common sense and a brighter future between the Republican Party and Latinos -- people weren't interested, as evidenced by the lack of signatures.

Perhaps the GOP leadership, worried by record Latino voter registration and votes cast for Democrats after Prop. 187, realizes it doesn't make sense to rile a fast-growing community that makes up more than 33 percent of the state's residents.

Prince can whine all he wants that the Republicans let him down. The reality is that Republicans see the Latino vote as their savior.

In Orange County, a longtime GOP stronghold, the Republicans' Lincoln Club raised more than $100,000 to help open the Lincoln-Juarez Opportunity Center, a nonprofit center that helps immigrants in Santa Ana. The center, which opened last year, is staffed by bilingual Republican volunteers.

"Hopefully, Republicans can build some goodwill in the community," center board chairman John Cruz told The Orange County Register. "This is not about the next election. We're not asking for anything in return."

The good news doesn't end there. Even Gov. Schwarzenegger has expressed support for a revised version of a bill to allow undocumented immigrants to apply for drivers licenses, something that Florida Gov. Jeb Bush supports in his state.

It's time Latinos embrace their newfound amigos. Invite them to dinner, send them a thank-you note or give them a big abrazo (hug). After all, they're not asking for anything in return.

 

Los republicanos son 'amigos' de inmigrantes
 
Por Juan Esparza Loera
Vida en el Valle

(Published Wednesday, May, 5, 2004 10:40AM)
http://www.vidaenelvalle.com/VIS/story/8529133p-9377339c.html

Hay un nuevo salvador para los inmigrantes latinos de California, pero probablemente usted no encuentre a este héroe hablando español o como invitado a una cena de activistas comunitarios.

Eso se debe a que es el Partido Republicano que ha llegado al rescate de los inmigrantes indocumentados y de sus esfuerzos por la asimilación en el Golden State.

El liderazgo del GOP debe recibir el crédito por la derrota que la semana pasada sufrió el llamado 'Son of Proposition 187' (Hijo de la Propuesta 187) al no obtener las suficientes firmas para ser parte de la papeleta de voto de noviembre. Sin el apoyo y el dinero del partido para pagar a profesionales para reunir las firmas, la propuesta murió con un faltante de 115,000 firmas.

La jerarquía republicana evitó la nueva medida, muy probablemente debido a la reacción latina después de que pasó la Propuesta 187 en 1994, que fue iniciada por el gobernador republicano Pete Wilson. Esa iniciativa, que recibió un 60 por ciento de apoyo de los votantes, buscaba negar la mayoría de los servicios públicos a los inmigrantes indocumentados. Después fue destruida por la corte federal.

Es por eso que Ron Prince decidió probar suerte de nuevo con su nueva versión él alega que sobrevivirá los desafios de la corte. Específicamente, su iniciativa no tocaría la educación para los inmigrantes indocumentados, pero negaría la licencia de manejar y la mayoría de los servicios públicos.

Eso fue suficiente para incitar al presentador del programa de diálogo por radio, Terry Anderson a que apoyara la medida como panacéa: "Todos ustedes que están preocupados por la licencia de manejar para los inmigrantes indocumentados, esto lo arreglará. Todos ustedes que están preocupados por la matrícula consular, esto lo arreglará. Esa cosa arreglará una multitud de pecados en el estado de California. Y créanme, puede soportar un vistazo de la Corte Suprema. Esta cosa funcionará esta vez, absolutamente!"

Qué malo para gente como Anderson y Prince y qué bueno por el sentido común y por un futuro más brillante entre el Partido Republicano y los latinos -- la gente no estaba interesada, como se hace evidente por la falta de firmas.

Quizá el liderazgo del GOP, preocupado por la cantidad récord de votantes latinos y votos emitidos por demócratas después de la Propuesta 187, se den cuenta de que no tiene sentido hacer enojar a la comunidad de más alto crecimiento que compone más de un 33 por ciento de los residentes del estado.

Prince puede quejarse todo lo que él quiera de que los republicanos lo abandonaron. La realidad es que los republicanos ven el voto latino como su salvador.

En el condado de Orange, que por mucho tiempo perteneció al GOP, el Club Lincoln de los republicanos recaudó más de $100,000 para ayudar a abrir el Lincoln-Juárez Opportunity Center, un centro no lucrativo que ayuda a los inmigrantes de Santa Ana. El centro, que se abrió el año pasado, tiene personal voluntario bilingüe que es republicano.

"Esperamos que los republicanos puedan ganarse la buena voluntad en la comunidad," dijo el presidente del consejo del centro John Cruz a The Orange County Register. "Esto es por la próxima elección. No estamos pidiendo nada a cambio."

Las buenas noticias no terminan allí. Hasta el gobernador Schwarzenegger expresó su apoyo a la versión revisada de un proyecto de ley que permitiría a los inmigrantes indocumentados solicitar la licencia de conducir, algo que el gobernador de Florida, Jeb Bush apoya en su estado.

Es tiempo de que los latinos den la bienvenida a sus recién encontrados amigos. Que los inviten a cenar, les manden una nota de agradecimiento, o les den un buen abrazo. Después de todo, no esperan nada a cambio.

Juan Esparza Loera es editor de Vida en el Valle. Esta columna se publicó en inglés en el Fresno Bee el 3 de mayo. Se puede comunicar con él al (559) 441-6781 o por correo electrónico a: jesparza@vidaenelvalle.com

 

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Last modified: 05/13/04